Carnosine – Histoire et découverte

La carnosine est un dipeptide biologiquement actif (protéine simple) découverte par des scientifiques russes. L’histoire de la découverte remonte au début du XXème siècle, en particulier, dans les expériences de V.S. Gulevich, un éminent biochimiste russe. Dans ses études sur la teneur en azote dans des échantillons de viande hachée, Gulevich a remarqué que la teneur totale en azote organique était significativement supérieure à la somme de l’azote protéique et de l’azote de tous les composants extraits du tissu musculaire connus à cette époque. Il a découvert qu’il existait des composés azotés non identifiés dans les tissus musculaires. Plus tard, il a réussi à isoler ces composés des muscles. Parce que cette substance a été isolée à partir de viande, elle a reçu le nom  » Carnosine » (du latin carno, carnis – viande).

Avant la Seconde Guerre mondiale, des physiologistes et médecins russes ont mis en évidence différents effets biologiques de la carnosine chez leurs patients. Les chercheurs russes ont non seulement découvert la carnosine, mais ont également utilisé dans la pratique clinique la première forme médicinale basée sur ce dipeptide. Bien que la première forme médicinale de carnosine ait été introduite dans la pratique clinique en Union Soviétique il y a très longtemps, il est difficile de savoir qui était exactement le premier. Cette forme a été développée à l’Institut de physiothérapie (Kharkov-ville), et elle a été cliniquement testée dans les années 1930 au laboratoire de biochimie de cet institut (PR Normark). Ces études ont démontré une efficacité thérapeutique élevée de la carnosine dans le traitement de l’infection et de la polyarthrite rhumatismale (Frolov et autres en 1935 ; Normark et autres en 1940), de l’ulcère gastrique (Frolov et autres en 1936), et de l’hypertension essentielle (Rodnanskij, 1941). Malheureusement, ces études ont été interrompues à cause de la Seconde Guerre mondiale. A cette époque, les recherches étaient menées sous la supervision du gouvernement et des services militaires russes dans le domaine de l’application pratique de la médecine cosmique, et ils ont travaillé principalement sur la prévention et le renforcement des mécanismes d’adaptation au stress. Beaucoup de données obtenues à partir de ces recherches sont aujourd’hui encore indisponibles et verrouillées quelque part en tant que secret d’État. Ce trésor scientifique est resté caché pendant des années en raison de la politique de fermeture de la Russie en tant que pays.

Heureusement, la carnosine est aujourd’hui de plus en plus reconnue dans le monde entier, y compris dans les pays occidentaux. De nombreuses recherches concernant les fonctions biologiques de la carnosine sont actuellement en cours au Japon, en Australie, aux États-Unis et au Royaume-Uni. L’intérêt scientifique pour cette substance extraordinaire, absolument non toxique, a augmenté il y a quelques années – surtout après les découvertes australiennes et britanniques concernant l’effet de la carnosine sur les processus de vieillissement. Le Dr Michael Chez et son équipe d’Amérique ont publié un article scientifique sur les progrès étonnants réalisés chez les enfants autistes après l’administration de carnosine. Plus de 2000 publications scientifiques liées à la carnosine se trouvent dans la base de données Medline.

Les connaissances russes combinées aux recherches occidentales actuelles ont amené la carnosine au point où elle a été mondialement reconnue comme étant un produit naturel avec le plus grand potentiel et un large éventail d’usages thérapeutiques.

La carnosine était le premier et le plus simple exemple d’un peptide biologiquement actif, suivi d’une longue liste de régulateurs du métabolisme des protéines naturelles. Les décennies ont été consacrées à l’étude de sa structure, de sa distribution et de ses caractéristiques. Il a été constaté que la carnosine est directement liée à la fonction des tissus excitateurs déclencheurs, tels que les muscles et le cerveau.

Le scientifique russe S.E. Séverin a démontré en 1953 que la carnosine régule le pH (en agissant comme tampon), en tamponnant l’acide lactique produit par le travail des muscles, par ailleurs la carnosine augmente la contractilité musculaire et la résistance à la fatigue. Les muscles squelettiques accumulent l’acide lactique en tant que sous-produit, le pH est abaissé (l’acidité augmente) et c’est une cause majeure de fatigue musculaire. Avec la prise de la carnosine, les muscles récupèrent presque instantanément et continuent de travailler comme s’ils n’étaient jamais épuisés. Ce processus de récupération rapide du muscle aidé par la carnosine est connu sous le nom de « phénomène de Séverin ».